官方微信

網貸點評網

火星地表仍然可能存在生命!火星的這些地方既有水又有氧氣 ...

yueyue 2019-11-14 11:24126

    上周,NASA在新墨西哥州召開了一次非常有遠見的會議,會議主要討論一個對天體生物學至關重要的問題:火星上是否存在生命?如果生命在火星上是確實存在的話,我們應該要如何探測這些火星生命?會議的地點就在世界著名的卡爾斯巴德洞窟附近,與會者可以在會議期間參觀這些洞窟。

    洞穴、冰和鹽沉積物是最有可能在火星上找到近地表生命的地方。來自新墨西哥大學的戴安娜·諾薩普(Diana Northup)在會上概述了微生物可以在洞穴中呈現的多種形狀和形式,她建議研究人員未來可以在火星上尋找類似的礦藏。而在另一場演講中,來自蒙特利爾麥吉爾大學的布雷迪·奧康納(Brady O’Connor)報告了在地球熔巖洞的冰中發現了適應低溫條件,但仍然保持活躍新陳代謝的微生物群落,這不由得讓人想象火星上是否也會存在類似的結構。

    科學家們認為,水冰對于確定現存近地表火星生命來說非常重要,尤其是在高緯度火星地區。美國國家航空航天局艾姆斯研究中心的卡羅爾·斯托克(Carol Stoker)給出了關注這種潛在微型棲息地的理由,并介紹了有關“破冰船生命”計劃(Icebreaker Life mission)的信息,該計劃將會在火星冰沉積物中尋找生物標志。

    然而,火星上的水并不是全部都處于冰凍狀態。中佛羅里達大學(University of Central Florida)的安德魯·舒爾杰(Andrew Schuerger)的實驗室最近有了一個驚人的初步發現。他在火星條件下測試了火星巖石上的霜凍效果(這種霜凍效應最早是由海盜號探測器發現的),他發現液態水會先在巖石上流動大約15分鐘,然后所有的液態水才會變成氣態。如果火星的某些地方每天都有霜凍的話,那么每天出現這么短時間的液態水可不可以維持火星生命呢?我們不得而知,但無論如何這都是一個非常有趣的發現。

    隨后,Dirk Schulze-Makuch和來自馬里蘭大學的Shil DasSarma討論了在火星鹽中尋找生命的問題。他們的談話都清楚地表明,這些火星鹽可以讓微生物在離火星表面很近的地方茁壯成長——甚至也許只有幾毫米深,這樣的話這些微生物就可以進行光合作用。如果確實是這樣的話,未來的火星著陸任務應該很容易就可以采集這些微生物。Dirk還指出,由于火星生命將長時間暴露在極端干燥的環境中,所以它可能具有地球微生物所沒有的新穎生化適應能力。此外,來自美國宇航局天體生物學研究所的彭妮·波斯頓(Penny Boston)也報告了她在石膏和石英的流體包裹體中發現的微生物。雖然火星表面的環境非常惡劣,但生命仍然有可能被保存在這種礦物之中。

    會議上討論的第四個潛在生命棲息地就是火星的地下深處。盡管探索這些地區需要大量的鉆探工作,但未來的火星任務可能會到達火星地下100米的深度。噴氣推進實驗室的弗拉達·斯塔門科維奇(Vlada Stamenkovic)提出了一個驚人的結果,這個結果既與火星地下環境有關,也與微型鹽棲息境有關,這個電腦模擬結果顯示,火星上有足夠的氧氣支持微生物在鹽水中生存,在火星的某些地方甚至可以支持海綿的生存!在地表附近,這些氧氣將會由火星大氣提供,而在火星地表以下更深的地方,這些氧氣將會來自放射性衰變。現在不是說火星上存在有海綿,但這一發現挑戰了以往許多科學家認為火星地表下沒有氧氣的假設。

    出席新墨西哥州會議的科學家們將會繼續他們的研究工作,這將有助于美國國家航空航天局確定未來火星生命探測任務(或者可能是載人任務)的著陸地點。
0

我要評論

136期双色球历史走势图